Die Privatisierung von South African Airways

Der für umkämpfte Staatsunternehmen zuständige südafrikanische Minister verteidigte leidenschaftlich den Verkauf einer Mehrheitsbeteiligung an der nationalen Fluggesellschaft für etwa 3 US-Dollar – ein Geschäft, das einer Klage eines der verschmähten Bieter unterliegt.

Die Privatisierung von South African Airways ist eine wichtige Reform für die angeschlagene Wirtschaft des Landes, sagte der Minister für öffentliche Unternehmen, Pravin Gordhan, 73, in einem Interview im Bloomberg-Büro in Johannesburg. Der erfolgreiche Bieter – eine Partnerschaft zwischen einem inländischen Luftfahrtkonzern und einer Private-Equity-Firma – sei derjenige mit der glaubwürdigsten finanziellen Unterstützung und Branchenerfahrung, sagte er.

Die Fluggesellschaft ist ein „Beispiel für ein kaputtes Staatsunternehmen, das Verluste gemacht hat, das wir erfolgreich neu positioniert und den Privatsektor einbezogen haben“, sagte Gordhan. Gespräche mit Ratingunternehmen deuten darauf hin, dass der Schritt „ein klassisches Beispiel für Reformen“ ist.

Die Übernahme durch das Takatso-Konsortium wurde in einigen Kreisen wegen des fiktiven Kaufpreises, mangelnder Transparenz rund um den Verkauf und einer anhaltenden staatlichen Forderung zur Begleichung von Schulden kritisiert. Die Gruppe besteht aus Global Airways, dem Eigentümer der inländischen Fluggesellschaft Lift, und der Private-Equity-Gesellschaft Harith General Partners.

Die Gegenreaktion gipfelte in einer Klage, die letzten Monat von Toto Investment Holdings Pty eingereicht wurde, die laut Gründer Bongani Gigaba zu Unrecht vom Verkaufsprozess ausgeschlossen wurde. Doch die Fluggesellschaft belastete seit einem Jahrzehnt die Staatsfinanzen und erhielt zahlreiche staatliche Rettungspakete, bevor sie 2019 in ein Insolvenzverfahren eintrat.

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Die Bedingungen der Transaktion wurden zwischen den Parteien abgeschlossen und der Deal unterliegt nun der Genehmigung durch die südafrikanische Wettbewerbsbehörde und das Industriegremium, sagte Gordhan, der unter dem ehemaligen Präsidenten Jacob Zuma zwei Mal Finanzminister war.

Als Teil des Deals erklärte sich Takatso bereit, rund 3 Milliarden Rand (177 Millionen US-Dollar) in die Fluggesellschaft zu investieren.

SAA wurde infolge des Konkursverfahrens erheblich verkleinert, wobei die Belegschaft um etwa 80 % kleiner wurde. Die Fluggesellschaft fliegt mit einer Flotte von sechs Airbus SE-Jets zu neun nationalen und internationalen Zielen.

Etwa 30 interessierte Parteien erwogen einen Wechsel für SAA, darunter zwei „ziemlich große“ ausländische Unternehmen, sagte Gordhan. Aber als sich die Bieterliste aufgrund der verheerenden Auswirkungen des Coronavirus auf die Reisebranche ausdünnte, blieb nur Takatso mit der notwendigen finanziellen Unterstützung und Erfahrung in der Luftfahrt, sagte er.

„Besorgniserregend ist, dass einige Seiten immer noch entschlossen versuchen, diesen Prozess so weit wie möglich zu stören und den Verdacht zu erregen, was ein sehr legitimer und legaler Prozess war“, sagte der Minister.

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