Russlands Sergej Lawrow sagt, er werde über das Angebot des US-Gefangenenaustauschs diskutieren

Sergej Lawrow, der russische Außenminister, sagte am 29. Juli , er sei offen für ein Gespräch mit US-Außenminister Antony Blinken, weil er über einen möglichen Gefangenenaustausch mit dem amerikanischen Basketballstar Brittney Griner gesprochen habe.

Washington habe Russland einen Deal angeboten, der Griner und ein weiteres inhaftiertes Amerika nach Hause bringen würde, sagte Paul Whelan von Mr. Blinken am 27. Juli .

Eine mit der Angelegenheit vertraute Person sagte, die US-Regierung habe vorgeschlagen, den verurteilten russischen Waffenhändler Viktor Bout gegen Griner und Whelan einzutauschen.

Herr Lawrow sagte bei einem Besuch in Usbekistan, dass sein Ministerium eine offizielle US-Anfrage für einen Anruf erhalten habe, nachdem Herr Blinken die Erklärung abgegeben habe. Der Spitzendiplomat Russlands sagte, er sei bereit, sobald er nach Moskau zurückkehre, und dass der Zeitpunkt des Anrufs ausgearbeitet werde.

Herr Lawrow war bereit, über den Gefangenenaustausch zu sprechen, obwohl der Außenminister nicht an früheren Debatten über das Problem beteiligt war. „Ich werde mir anhören, was er zu sagen hat“, fügte Lawrow hinzu.

Am Donnerstag auf das US-Angebot angesprochen, antwortete Kreml-Sprecher Dmitri Peksov, dass Gefangenentausche im Allgemeinen diskret hinter den Kulissen diskutiert würden. „Wir wissen, dass solche Themen ohne eine solche Veröffentlichung von Informationen diskutiert werden“, sagte Herr Peskov Reportern während einer Telefonkonferenz.

„Normalerweise erfährt die Öffentlichkeit davon, wenn die Vereinbarungen bereits umgesetzt sind.“ Die Äußerungen von Herrn Blinken markierten das erste Mal, dass die US-Regierung öffentlich irgendwelche konkreten Maßnahmen offenlegte, die sie ergriffen hatte, um Griners Freilassung zu erreichen.

Die zweifache olympische Goldmedaillengewinnerin und Spielerin für Phoenix Mercury der WNBA wurde Mitte Februar auf einem Moskauer Flughafen festgenommen, als Inspektoren Vape-Patronen mit Cannabisöl in ihrem Gepäck fanden. Die Verhaftung von Griner erfolgte zu einer Zeit erhöhter Spannungen zwischen Moskau und Washington, bevor Russland am 24. Februar Truppen in die Ukraine entsandte .

Griners fünfmonatige Haft hat bei Teamkollegen und Unterstützern in den Vereinigten Staaten heftige Kritik hervorgerufen.

Ihr Prozess wegen Drogenvorwürfen begann diesen Monat vor einem Gericht außerhalb von Moskau, und sie sagte am Mittwoch aus, dass sie nicht wusste, wie die Patronen in ihre Tasche gelangten, aber dass sie den Rat eines Arztes hatte, Cannabis zur Behandlung von berufsbedingten Schmerzen einzusetzen.

Die 31-Jährige hat sich schuldig bekannt, sagte aber, sie habe keine kriminelle Absicht gehabt, die Patronen nach Russland zu bringen, und in Eile gepackt, um in der Nebensaison der WNBA in einer russischen Basketball-Liga zu spielen. Bei einer Verurteilung wegen Drogentransports drohen ihr bis zu zehn Jahre Haft.

Die Biden-Regierung sah sich politischem Druck ausgesetzt, Griner und andere Amerikaner zu befreien, die von den USA als „unrechtmäßig inhaftiert“ erklärt wurden – eine Bezeichnung, die von russischen Beamten scharf abgelehnt wird. Whelan, ein Sicherheitsexperte aus Michigan, wurde 2020 wegen Spionage zu 16 Jahren Gefängnis verurteilt.

Er und seine Familie haben energisch seine Unschuld beteuert. Die US-Regierung hat die Anschuldigungen als falsch angeprangert.

Russland zeigt seit Jahren Interesse an der Freilassung von Bout, einem russischen Waffenhändler, der einst als „Kaufmann des Todes“ bezeichnet wurde. Er wurde 2012 zu 25 Jahren Gefängnis verurteilt, weil er beschuldigt wurde, illegal Waffen im Wert von mehreren Millionen Dollar verkauft zu haben.

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